L'autisme est un trouble difficile à traiter et pour lequel il n'existe pas de remède. Principalement en raison des nombreuses causes et symptômes différents qu'il peut provoquer. Cependant, de nombreux patients (et leurs parents) sont désespérés quand il s'agit de trouver un traitement efficace. La prise en compte des troubles du spectre autistique (TSA) - comme on les appelle en réalité - a un impact considérable sur le comportement social et la communication. Les recherches montrent maintenant que l'huile de CBD pourrait éventuellement réduire les symptômes liés aux différents troubles du spectre autistique. 

Troubles du spectre autistique (TSA)

Les troubles du spectre autistique (TSA) sont malheureusement difficiles à traiter. Cela s'explique en partie par le fait qu'il peut exister de nombreuses causes différentes. En tant que tel, le trouble du développement est associé à des facteurs génétiques et externes. Cela inclut - mais n'est pas limité à - certaines infections pendant la grossesse, les toxines utilisées (alcool et autres drogues), les pesticides, la pollution de l'air et les maladies auto-immunes. 

Par conséquent, les symptômes de la "maladie" - si l'on peut même l'appeler ainsi - peuvent varier considérablement. En fait, le terme "spectre" dans le nom fait référence au large éventail de symptômes et à la gravité que chaque patient peut ressentir. En général, cependant, l'autisme se caractérise par des troubles de la communication, un comportement social déviant et une mobilité limitée ou des mouvements répétés. Et comme il commence dès la petite enfance - souvent découvert dès la première année - la plupart des patients (graves) sont des enfants. Heureusement, un traitement précoce et adéquat pourrait grandement favoriser le développement de l'enfant. 

Inhibition des stimuli cérébraux

Les symptômes de divers troubles du spectre autistique trouvent souvent leur origine au sein du cerveau. Si l'on considère que la plupart d'entre eux sont causés par une diminution de l'inhibition des signaux dans le cerveau. Et lorsque ces signaux dans le cerveau ne sont pas correctement apprivoisés, cela peut provoquer une sorte de surmultiplication du cerveau. Cela peut se traduire par une hypersensibilité à la lumière, au son, aux odeurs et au toucher. Ce qui pourrait amener les patients à réagir de manière indésirable, par exemple en faisant preuve d'agressivité (physique) ou d'autres émotions extrêmes. Bien que dans environ 25 % des cas de TSA, le cerveau soit tellement surstimulé qu'il peut même provoquer des crises d'épilepsie extrêmement graves. 

Par conséquent, les scientifiques se concentrent sur l'inhibition des stimuli cérébraux pour diminuer ces symptômes et, espérons-le, traiter le trouble. Des chercheurs de l'université de Stanford ont testé cette méthode sur des souris, qui ont été modifiées pour présenter des symptômes semblables à ceux de l'autisme. En utilisant des lumières optogénétiques, les scientifiques ont ensuite pu augmenter la fonction inhibitrice du cerveau, ce qui a grandement contribué à diminuer les symptômes de l'autisme. Malheureusement, cette technique ne fonctionne pas (encore) pour les personnes. 

Études sur le CBD et l'autisme

Un autre groupe de scientifiques - de l'université de Washington - a essayé d'obtenir les mêmes résultats en utilisant un traitement différent : Le Cannabidiol (CBD). C'est l'un des cannabinoïdes les plus connus que l'on trouve dans les plantes de chanvre. Mais c'est aussi le principal ingrédient de notre huile CBD de haute qualité. Un produit qui gagne actuellement du terrain au sein de la communauté médicale, en raison de ses nombreuses utilisations possibles. L'une des plus importantes, selon les scientifiques, est l'efficacité du CBD comme traitement possible du syndrome de Dravet, une forme grave d'épilépsie infantile. Un effet qui a été prouvé par des essais cliniques

L'épilepsie et l'autisme sont tous deux liés à une certaine forme d'inhibition limitée des stimuli cérébraux - et les patients autistes peuvent même avoir eux-mêmes des crises d'épilepsie. Il est donc logique de chercher à savoir si l'huile de CBD a les mêmes effets positifs sur l'autisme. Alors que la plupart des preuves des effets du CBD sur l'autisme ne sont qu'anecdotiques, il existe un essai clinique, achevé en 2019, sur lequel nous pouvons nous appuyer. 

Le CBD et l'anxiété sociale liée à l'autisme 

Les chercheurs de Washington ont utilisé leur modèle animal du syndrome de Dravet afin d'étudier les effets de l'huile de CBD sur les symptômes de l'autisme. Bien que les rongeurs puissent avoir des attaques spontanées et un comportement lié à l'autisme tout comme les humains, les hommes et les souris sont toujours différents. Pour pouvoir faire les bonnes comparaisons et tirer des conclusions valables, il a donc fallu mettre en scène certaines situations. 

L'une de ces situations a obligé une souris à choisir entre interagir avec une autre souris ou avec un objet sans vie. Alors que les souris préfèrent normalement passer du temps avec d'autres souris, celles qui ont des traits autistiques (comme Dravet) aiment passer un temps égal avec l'objet comme elles le font avec l'autre souris. Cependant, lorsqu'elles étaient traitées avec une petite dose de CBD (environ un dixième d'une dose antiépileptique), les chercheurs ont signalé une augmentation du temps passé avec l'autre souris. 

Effets de l'huile de CBD sur l'autisme

Les souris autistes étaient donc enclines à éviter l'interaction sociale au début ; et elles se cachaient littéralement dans un coin. Les scientifiques affirment que cette réaction provient de l'anxiété sociale, causée par un excès de stimuli sociaux. En utilisant le Cannabidiol issu du chanvre, ce comportement a cependant diminué. D'autre part, les animaux ont montré une augmentation de la qualité de leur interaction sociale. 

En bref, cela montre que le CBD a amélioré la situation sur les deux points de mesure. Il faut cependant noter qu'il s'agit d'une étude réalisée sur des souris et que les résultats pour l'homme ne seront peut-être pas les mêmes. Même si Internet regorge de preuves anecdotiques de l'efficacité de l'huile de CBD dans le traitement des enfants atteints d'autisme : 

En enregistrant les signaux électriques dans le cerveau des rongeurs participant à l'étude, les scientifiques ont pu comprendre comment le CBD fonctionne réellement dans un cerveau atteint d'autisme. Apparemment, le CBD bloque le récepteur GPR55. Ce qui, en réponse, augmente la fonction inhibitrice des cellules cérébrales et rétablit l'équilibre dans le cerveau. Il faut considérer que ce récepteur est responsable de la communication entre les cellules cérébrales. On pense donc que c'est l'une des principales raisons de l'efficacité de l'huile de CBD dans le traitement des symptômes, des inflammations et des douleurs (chroniques) liées à l'autisme, entre autres affections. 

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