Voici comment Lars Opdam est passé du statut d'agriculteur à celui de PDG d'une entreprise de référence produisant de l'huile CBD, opérant dans la couche supérieure de l'industrie du chanvre :

Lars Opdam est le fondateur et le PDG de Dutch Natural Healing (DNH), l'un des plus grands producteurs d'huile CBD en Europe. Dans la nouvelle publication de l'EIHA "Nos histoires : Les gens derrière le chanvre", nous apprenons comment il est arrivé là où il est aujourd'hui. Il explique son histoire, de l'agriculteur au PDG d'une entreprise de référence produisant de l'huile CBD, opérant dans la couche supérieure de l'industrie du chanvre :

De l'agriculteur au producteur d'huile

Huile CBD - et le chanvre en général - font partie d'une industrie de plusieurs milliards d'euros en 2021. Pourtant, elle n'a pas toujours été aussi importante qu'aujourd'hui. En fait, lorsque Lars Opdam a commencé à explorer la plante et ses bienfaits potentiels il y a de nombreuses années, il n'y avait (presque) rien sur le marché. Et si l'accent n'a pas toujours été mis sur les cannabinoïdes tout au long de sa vie, le voyage d'Opdam vers le chanvre était inévitable. Comme décrit dans "Nos histoires : Les gens derrière le chanvre," une publication élaborée par l'Association européenne du chanvre industriel, EIHA, a présenté certains des visages les plus importants de l'industrie actuelle du chanvre et du CBD.

Né et élevé dans la ferme de son grand-père, Lars Opdam, alors jeune, a été inspiré par sa passion et sa sagesse en matière de récolte et de culture de l'herbe. Cela a ouvert la voie à la spécialisation de Lars dans les solutions de culture. C'est en cherchant de nouvelles alternatives naturelles et la perfection, inspiré par son grand-père, qu'il a découvert le chanvre.

Lars a commencé à cultiver des variétés de chanvre telles que ferimon et felina32 dans sa serre en 2003. Mais ce n'est que dix ans plus tard, en 2013, qu'un groupe de soutien à Lyme lui demande des fleurs de chanvre à extraire. Il s'est alors rapidement initié au processus d'extraction des cannabinoïdes avec de l'alcool. Après avoir testé les extraits sur son cercle proche et constaté les effets, il s'était fixé de nouveaux objectifs dans la vie. Il se consacre désormais entièrement au chanvre et aux extractions de CBD.

La vente en ligne de CBD s'étend aux grands détaillants

Les choses ont pris de l'ampleur en très peu de temps", déclare Lars dans le portrait que lui a consacré EIHA. Il a rapidement mis fin à ses propres cultures pour commencer à travailler avec des agriculteurs néerlandais pour son matériel de départ. Mais c'est aussi à ce moment-là que les défis ont commencé. La plupart des cultivateurs de chanvre néerlandais se sont avérés moins fiables qu'il ne le pensait. Mais en se relevant après chaque revers - allant de la perte de clients à la perte de fournisseurs - Opdam a gardé le cap sur sa mission.

Grâce à cette concentration, il a rapidement étendu son activité du groupe de soutien Lyme à divers marchés en ligne, comme Etsy. Jusqu'à ce qu'il fonde sa propre boutique en ligne en 2014, dutchnaturalhealing.com, qui lui a permis d'atteindre une portée mondiale en un rien de temps. Mais il y avait encore des améliorations à apporter aux produits et au service. Heureusement, Lars a rapidement trouvé un biochimiste avec qui s'associer et a commencé à faire un travail de recherche et développement décent. Cela l'a aidé à mieux comprendre les processus chimiques à l'intérieur du chanvre, décrit-il dans la publication de l'EIHA. 

Puis, lorsque Lars a introduit l'huile CBD sur le marché de détail en 2015, des chaînes entières de magasins ont rapidement rempli leurs étagères avec ses produits. Cette démarche a permis de doubler le volume de production annuel année après année. Mais ensuite, en 2019, le marché s'est transformé en une industrie agressive. Des entreprises avec une mauvaise éthique, offrant de plus en plus de produits de qualité douteuse sont apparues. Dans le même temps, le chiffre d'affaires de DNH a été divisé par deux ; après que son partenaire détaillant ait largué Opdam en tant que producteur, le jugeant plus nécessaire.

Marque de CBD axée sur le consommateur

Bien que "renforcés par les commentaires inspirés que nos consommateurs nous ont adressés sur nos produits", dit Lars, "nous avons changé d'orientation et sommes restés fidèles à notre mission". Et avec l'objectif d'aider quotidiennement des millions de personnes dans le monde, le PDG de DNH et son équipe ont su garder le cap et la motivation. Le résultat est la société qu'elle est aujourd'hui : une excellente organisation qui produit plus de 200 UGS pour des marques respectées dans le monde entier.

Nous pouvons nous considérer comme bénis", réalise Opdam en réfléchissant à l'effet positif de ses produits sur la santé et le bien-être de plus d'un million de personnes chaque jour. En même temps, nous nous sentons également honorés d'avoir joué un rôle essentiel en ouvrant la voie à l'acceptation du CBD en Europe en général", conclut-il.

Ses aventures dans l'industrie du chanvre lui ont fait apprendre et développer un ensemble de compétences, explique Lars dans la publication de l'EIHA. Un ensemble de compétences qui lui permettent, ainsi qu'à son équipe, de s'adapter rapidement "aux situations en constante évolution dans le monde dynamique du chanvre", dit-il. Et compte tenu de la vulnérabilité du consommateur moyen de CBD - souvent malade ou à la recherche d'une médecine alternative, il faut une grande éthique pour cultiver du chanvre et produire ces compléments alimentaires pour ce groupe de personnes, dit le PDG de DNH. Il conclut son récit en affirmant que "seules une ou deux entreprises en Europe sont à la hauteur de cette image".

L'histoire originale est racontée par Lars Opdam et publiée dans 'Our Stories - The people behind Hemp'. Une publication de l'Association européenne du chanvre industriel. Curieux d'en savoir plus sur Lars, l'EIHA ou ses autres membres ? Cliquez ici et téléchargez la publication complète en PDF.