Het endocannabinoïde systeem en daaraan gerelateerde receptoren zijn van groot belang tijdens de prenatale ontwikkeling, maar ze zijn ook relevant na de bevalling. Niet iedereen is zich ervan bewust dat er al natuurlijke cannabinoïden in moedermelk zitten en welke rol deze spelen bij de ontwikkeling van een mens.

Onderzoek naar lichaamseigen cannabinoïden

In 2004 publiceerde het European Journal of Pharmacology een studie waarin werd gesteld dat alle mensen worden geboren met cannabinoïde receptoren. Wat suggereert dat endocannabinoïden en hun receptoren - kort gezegd het endocannabinoïde-systeem (ECS) - een sterke invloed hebben tijdens de pre- en postnatale ontwikkeling.

Eerder, in de jaren zeventig, werd aangetoond dat endocannabinoïden betrokken zouden kunnen zijn bij processen die verband houden met voedsel en eetlust. Het duurde echter 30 jaar voordat endocannabinoïden werden aangetroffen in moedermelk bij zowel runderen als mensen. Kort daarna werd waargenomen dat CB1-receptoren van het endocannabinoïde-systeem zich ontwikkelden vóór week 14 van de zwangerschap.

Wat zijn de effecten van cannabinoïden in moedermelk?

Op basis van deze bevindingen besloten onderzoekers te onderzoeken of cannabinoïden een stimulans zouden kunnen zijn voor pasgeborenen om melk te gaan drinken. De resultaten van deze onderzoeken toonden aan dat de activering van de CB1-receptoren cruciaal is voor het zuigen van melk. Dit betekent dat het endocannabinoïde-systeem een fundamentele factor is voor de ontwikkeling van de eetlust van een pasgeborene, wanneer ze voor het eerst leren voeden.

De endocannabinoïden in moedermelk hebben echter niet alleen voedsel-gerelateerde functies. Van deze componenten is namelijk ook aangetoond dat ze neuronen helpen beschermen bij de postnatale ontwikkeling van de hersenen [1].

Er is nog veel te ontdekken met betrekking tot cannabinoïden in moedermelk. Het is bijvoorbeeld bekend dat cannabinoïden gemakkelijk hechten aan vet, dat overvloedig aanwezig is in moedermelk. Daarom onderzoeken wetenschappers momenteel of de blootstelling van cannabis aan de moeder tijdens de lactatieperiode relevant is voor de overdracht van actieve componenten in de plant op pasgeborenen. Het proces wordt echter vertraagd door de moeilijkheden bij het afzonderlijk analyseren van cannabinoïden en vetten.

Kinderen minder vatbaar voor THC?

Tot nu toe hebben onderzoekers een methode ontwikkeld op basis van verzeping; om cannabinoïden te isoleren uit vet in de melk. Een proces dat vergelijkbaar is met het proces dat wordt gebruikt om zeep te maken. Dankzij dit proces zijn in de melk verschillende sporen van actieve componenten van de hennepplant aangetroffen; zoals de plantaardige cannabinoïden THC en CBD, het hoofdbestanddeel uit CBD olie

Uit deze bevindingen concluderen onderzoekers en proeven dat cannabinoïden het kind minder vatbaar kunnen maken voor de psychoactieve effecten van de cannabisplant; vergeleken met volwassenen. Ondanks dit feit zijn de effecten van deze componenten op zuigelingen nog praktisch onbekend. Aangezien de huidige technieken beperkt zijn bij het meten van andere cannabinoïden dan THC [2].

Referenties

[1] Ester Fride, The endocannabinoid-CB1 receptor system in pre- and postnatal life. European Journal of Pharmacology, Volume 500, Issues 1–3, 1 October 2004, Pages 289-297, ISSN 0014-2999

[2] Binnian Wei, James E. McGuffey, Benjamin C. Blount, and Lanqing Wang. Sensitive Quantification of Cannabinoids in Milk by Alkaline Saponification–Solid Phase Extraction Combined with Isotope Dilution UPLC–MS/MS. ACS Omega 2016 1 (6), 1307-1313 DOI: 10.1021/acsomega.6b00253