Autisme is een lastig te behandelen en ongeneeslijke stoornis. Dit komt vooral door de vele verschillende oorzaken en symptomen die het kan hebben. Toch zijn veel patiënten (en hun ouders) wanhopig opzoek naar een effectieve behandeling. Aangezien autisme spectrum stoornis (ASS) - zoals het eigenlijk heet - een enorme invloed heeft op sociaal gedrag en communicatieve vaardigheden. Onderzoek wijst nu uit, dat CBD olie mogelijk symptomen zou kunnen verzachten die gelinkt worden aan verschillende stoornissen op het autisme spectrum. 

Autisme Spectrum Stoornis (ASS) 

Autisme Spectrum Stoornis (ASS) is een lastig te behandelen stoornis, helaas. Dit heeft voor een groot deel te maken met het feit dat er verschillende oorzaken aan ten grondslag kunnen liggen. Zodoende wordt de ontwikkelingsstoornis gelinkt aan zowel genetische als externe factoren. Hieronder vallen bijvoorbeeld verschillende infecties gedurende de zwangerschap, gebruik van toxines (alcohol en andere drugs), pesticiden, luchtvervuiling en auto-immuunziekten. 

Vandaar dat ook de symptomen van deze ‘ziekte’ - als we het al zo kunnen noemen - erg kunnen variëren. Het woord ‘spectrum’ slaat dan ook op het breed aantal mogelijke symptomen en mate van ernst waarin de patiënten deze ervaren. Over het algemeen wordt autisme echter gekarakteriseerd door communicatieve stoornissen, afwijkend sociaal gedrag en beperkte (of juist herhaalde) beweging. En aangezien het vroeg in de kindertijd begint - vaak ontdekt in het eerste levensjaar - zijn de meeste (heftige) patiënten kinderen. Maar gelukkig kan een vroege en adequate behandeling de ontwikkeling van het kind ondersteunen. 

Remmen van signaalstoffen

Symptomen van verschillende autisme spectrum stoornissen vinden vaak hun oorsprong in het brein. Immers worden verreweg de meesten veroorzaakt door een verminderde remming van signaalstoffen in het brein. En wanneer deze prikkels in de hersenen niet voldoende getemd worden, kan dit ervoor zorgen dat het brein overprikkeld raakt. Dit kan tot uiting komen als een overgevoeligheid voor licht, geluid, geur en aanraking, bijvoorbeeld. Wat ertoe kan leiden dat patiënten ongewenst reageren; met mogelijk fysieke agressie of andere extreme emoties. In 25 procent van de ASS-gevallen echter, is het brein zó overprikkeld dat het zelfs kan leiden tot heftige epileptische aanvallen. 

Het logische gevolg hiervan is, dat wetenschappers zich nu richten op het remmen van deze signaalstoffen om symptomen te verzachten; en hopelijk de aandoening te behandelen. Onderzoekers van de Stanford University testten dit eens op muizen, die aangepast waren om autisme-achtige symptomen te vertonen. Met behulp van optogenetische lichten kon het onderzoeksteam vervolgens de remmende functie in het brein verhogen; wat de autisme-symptomen enorm hielp verminderen. Maar helaas werkt deze techniek (nog) niet bij mensen. 

Onderzoek naar CBD en autisme 

Een andere groep wetenschappers - van de universiteit van Washington - probeerde dezelfde resultaten te behalen met een andere behandeling: Cannabidiol (CBD). Dit is één van de meest bekende cannabinoïden uit de hennep plant. Maar het is ook het hoofdingrediënt in onze hoogwaardige CBD olie. Een product dat enorm veel interesse krijgt vanuit de medische gemeenschap; om z’n vele mogelijke medicinale eigenschappen. Eén van de meest prominente volgens wetenschappers, is CBD’s potentie als behandeling van Dravet Syndroom; een ernstige vorm van epilepsie bij kinderen. Dit bijzondere en veelbelovende effect is zelfs al bewezen door klinische proeven

Het is daarom niet meer dan logisch om te onderzoeken of CBD olie dezelfde positieve effecten heeft op autisme. Daar epilepsie en autisme allebei te maken hebben met een vorm van verminderde remming van hersenstimuli - en autisme patiënten zelfs epileptische aanvallen kunnen krijgen. En ondanks dat het meeste bewijs van CBD’s effecten op autisme slechts anekdotisch is; is er een klinisch onderzoek - afgerond in 2019 - waarop we kunnen bouwen. 

CBD en autisme-gerelateerde symptomen

De onderzoekers uit Washington gebruikten hun dierlijke Dravet Syndroom-model, om het effect van CBD olie op autisme-achtige symptomen te bestuderen. Alhoewel de knaagdieren spontane aanvallen en autisme-gerelateerd gedrag vertonen net zoals mensen; zijn mensen en muizen uiteraard nog steeds verschillend. Dus om de juiste vergelijking te kunnen maken en valide conclusies te trekken, werden sommige situaties kunstmatig opgezet. 

Bij één van deze situaties werd een muis gedwongen te kiezen tussen interactie hebben met een andere muis of met een levenloos object. En waar muizen normaal gesproken liever tijd zouden doorbrengen met de andere muis. Besteedden de beestjes met autistische trekjes (zoals Dravet) evenveel tijd met het object als met de andere muis. Wanneer ze een kleine dosis CBD kregen (zo ongeveer een tiende van een anti-epileptische dosis) echter; zagen de onderzoekers dat de muis steeds meer tijd met de andere muis doorbracht. 

Effect van CBD olie op autisme 

De autistische muizen waren in eerste instantie dus geneigd sociale interactie te vermijden; en ze verstopten zich letterlijk in een hoekje. Volgens de wetenschappers komt deze reactie voort uit sociale angst, veroorzaakt door een overvloed aan sociale prikkels. Door Cannabidiol (CBD) uit hennep te gebruiken echter, verminderde dit gedrag. Daarentegen vertoonden de knaagdieren juist een toename in de kwaliteit van hun sociale interactie. 

Kort gezegd bewijst dit dat CBD de situatie op beide meetpunten verbeterde. Al moeten we hierbij wel vermelden dat het gaat om een studie op muizen, en de resultaten voor mensen erg verschillend kunnen zijn. Desondanks staat het internet vol met anekdotisch bewijs van CBD olie’s effectiviteit bij het behandelen van kinderen met autisme: 

Door de elektrische signalen in het brein van de knaagdieren te bestuderen; waren de onderzoekers in staat te ontdekken hoe CBD daadwerkelijk werkt in een brein met autisme. Naar het blijkt, blokkeert CBD de GPR55-receptor in de hersenen. Als gevolg hiervan stijgt de remmende functie van hersencellen; en herstelt de balans in het brein. Deze receptor is voornamelijk verantwoordelijk voor de communicatie tussen hersencellen. Vandaar dat wordt gedacht, dat dit een van de hoofdredenen is van de effectiviteit van CBD olie bij het behandelen van autisme-achtige symptomen; maar ook ontstekingen en (chronische) pijn, naast verschillende andere aandoeningen

Zie CBD Olie