Zo ging Lars Opdam van boer naar CEO van een benchmarkbedrijf in de productie van CBD olie, opererend in de toplaag van de hennepindustrie.

Lars Opdam is oprichter en CEO van Dutch Natural Healing (DNH), een van Europa’s grootste CBD olie producenten. In de EIHA’s publicatie ‘Our Stories: The people behind Hemp’, ontdek je hoe hij is gekomen waar hij vandaag de dag is. Daarin vertelt hij zijn verhaal, van boer naar CEO van een benchmarkbedrijf in de productie van CBD olie, die opereert in de toplaag van de hennepindustrie:

Van boer naar olieproducent

CBD olie - en hennep in het algemeen - zijn onderdeel van een miljardenindustrie in 2021. Toch was het niet altijd zo groot als dat het nu is. Sterker nog, toen Lars Opdam de plant en haar mogelijke voordelen jaren geleden begon te ontdekken; was er (bijna) niets op de markt. En hoewel hij zich niet z’n hele leven richte op cannabinoïden was Opdam’s avontuur met hennep onvermijdelijk. Zo beschrijft hij in ‘Our Stories: The people behind Hemp’. Een uitgebreide publicatie van de Europese Industriële Hennep Vereniging, EIHA. Met daarin verhalen over tientallen belangrijke mensen achter de hedendaagse hennep en CBD industrie.

Geboren en getogen op de boerderij van zijn grootvader, raakte de toen nog jonge Lars Opdam geïnspireerd door z’n opa’s passie en kennis over het kweken en oogsten van gras. Dit plaveide de weg richting Lars z’n specialisatie in kweekoplossingen. En terwijl hij zocht naar nieuwe natuurlijke alternatieven en perfectie, geïnspireerd door z’n grootvader, ontdekte hij hennep.

Lars begon hennepsoorten zoals ferimon en felina32 te kweken in z’n kas in 2003. Maar het was pas tien jaar later, in 2013, dat hem door een Lyme-supportgroep voor het eerst werd gevraagd naar henneptoppen voor extractie. Hij raakte toen snel bekend met het extractieproces van cannabinoïden met alcohol. Na het testen van deze extracten in zijn omgeving en hij de effecten zag, stelde hij nieuwe doelen in z’n leven. Vanaf dat moment wijdde Lars zichzelf volledig aan hennep en CBD extracties.

Online CBD groeit uit naar grote retailers

‘Dingen werden in een korte tijd heel groot’, zegt Lars in EIHA’s portret van hem. Aangezien hij al snel stopte met zijn eigen oogsten en met Nederlandse boeren in zee ging voor grondstoffen. Al is dit ook de tijd waarin de uitdagingen begonnen. Daar veel van de Hollandse kwekers minder betrouwbaar waren dan Lars van ze verwachtte. Maar door na elke tegenslag weer op te staan - van het verliezen van klanten tot leveranciers - bleef Opdam gefocust op zijn missie.

Dankzij deze focus groeide zijn business al snel uit van de Lyme-supportgroep naar verschillende online marktplaatsen, zoals Etsy. Totdat hij zijn eigen webshop startte in 2014, dutchnaturalhealing.com, waarmee al snel de hele wereld bereikt werd. Toch konden de producten en dienstverlening beter. Gelukkig vond Lars een biochemist om mee samen te werken en zo begon het serieuze research en development werk. Dit hielp hem om de chemische processen in hennep veel beter te begrijpen, zo omschrijft Lars in de EIHA’s publicatie.

Toen Lars CBD olie introduceerde op de retailmarkt in 2015, vulden hele winkelketens hun schappen in een noodtempo met zijn producten. Dit zorgde ervoor dat het jaarlijkse productievolume vanaf dat punt jaarlijks verdubbelde. Echter veranderde de markt in 2019 rigoureus in een aggressive industrie. Waar bedrijven met slechte ethiek steeds vaker producten van twijfelachtige kwaliteit aanboden. Tegelijkertijd halveerde DNH’s omzet; nadat zijn toenmalige retailpartner Opdam als producent dumpte toen hij hem meer nodig dacht te hebben.

Consument-gericht CBD merk

Toch, ‘gesterkt door de inspirerende feedback op onze producten van onze consumenten’, zegt Lars, ‘veranderden we onze focus en hielden vast aan onze missie’. En met het doel dagelijks miljoenen mensen wereldwijd te helpen, bleven DNH’s CEO en zijn team gemotiveerd en volhardend. Met als resultaat het bedrijf dat het vandaag is: een optimale organisatie die meer dan 200 SKU’s produceert voor gerespecteerde merken over de hele wereld.

‘We mogen onszelf gezegend noemen’, realiseert Opdam zich, reflecterend op het positieve effecten die zijn producten hebben op de gezondheid en het welzijn van meer dan een miljoen mensen per dag. ‘Tegelijkertijd voelen we ons ook vereerd om een essentiële rol te hebben gespeeld in het vrijmaken van de weg richting de algemene acceptatie van CBD in Europa’, concludeert hij.

Zijn avonturen in de hennepindustrie hebben ervoor gezorgd dat hij een aantal eigenschappen heeft ontwikkeld, legt Lars uit in de publicatie. Eigenschappen die hem en zijn team in staat stellen om ‘snel aan te passen aan de continue veranderingen in de dynamische wereld van hennep’, zegt hij. En kijkend naar de kwetsbaarheid van de gemiddelde CBD consument - vaak ziek of opzoek naar alternatieve middelen. Vereist het integriteit en ethiek om hennep te kweken en hiervan voedingssupplementen te produceren voor deze doelgroep, zegt DNH’s CEO. Hij concludeert zijn verhaal met het statement dat ‘slechts een of twee bedrijven in Europa aan dat beeld voldoen’.

Het originele verhaal is verteld door Lars Opdam aan de EIHA en gepubliceerd in ‘Our Stories - The people behind Hemp’. Een publicatie van de European Industrial Hemp Association. Wil je meer lezen over Lars, de EIHA of haar andere leden? Klik dan hier en download de volledige publicatie in PDF.